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Reflections on Love & Intimacy: A Letter from Govinda Kai

(Japanese translation found below)

http://www.theyogimovement.com/2014/01/06/reflections-on-love-intimacy-a-discussion-with-govinda-kai/

Very few can deny that this is a time of great change. It seems like most every single area of human life and society are undergoing significant changes. Many of the institutions (religious, financial, governmental and cultural) and values that we took for granted as being the undying foundations of our society are generally going through some kind of major change.

If you look around you, you can also see that many people close to ourselves and probably including ourselves are seeing the need to re-think and reflect on the fundamental ways that we see ourselves and those close to us.

One of those most personal and fundamental areas of life that I have been reflecting on is in the area of human love and intimacy. Many of us have generally held those couples who have stayed together for years and even decades as admirable examples of high quality love. However, is the length of time spent living together the most important measure of love? Are there deeper and more subtle aspects to determining the quality of one’s love? Is it possible to measure love at all? These are some questions that I have been asking myself.

I believe that it is the time to think and reflect more deeply on the topic of love and intimacy. It is time to look at new ways of loving and relating that are not so strongly tied to just the length of time that we are together with another.

In order to proceed on these questions, it is important to establish an important distinction. Essentially, there are two major aspects of reality and life. There is the material side of life. That is the side of life that we interact with through our physical senses and our rational/logical mind. Then there is the side of life that is too subtle to classify as material. We are all aware of this side of life, but most of us don’t recognize it or appreciate it because the majority of our attention is usually directed towards what you would call a sense based reality.

The material side of life is tangible and generally follows predictable patterns. Being able to operate in this part of life is necessary and important. Nobody would deny that. It is the ability to make sense of one’s life, to take care of one’s physical survival and well-being. Most of us grew up with a strong emphasis on the importance of taking care of one’s material survival.

However, there is a whole other side of life that does not fall into the material category. For the sake of this discussion, let us refer to this other side of life as comprised of what we would call spiritual. There are aspects and phenomena that cannot be called physical or material. We feel these things and they play a very important role in the quality of our lives, but they are not parts of life that we can see and touch in any kind of physical way. Additionally, it is difficult to talk about these more subtle parts of life in any kind of logical or rational way.

The spiritual side of life being much more subtle generally takes a different kinds of intelligence and sensitivity to be aware of and navigate well within this dimension. It generally takes a whole different kind of sensibility and understanding to move well within this part of life. Generally speaking, areas of life involving wisdom, love, intuition, happiness and compassion are those areas that are more spiritual in nature.

Now, the problem is, is that many of us were raised to pay primary attention to or even sole attention to those areas of life that are mostly material or physical. As a result, we gave most of our time and our energy to developing those parts of ourselves that best served us in a material or physical way. Many of us became relatively blind to the importance or even the existence of a part of life that was not primarily physical.

This is exactly the reason why, in our current society, we have an abundance of physical wealth and comfort, but some major issues with regard to the overall quality of mental health. Never has there been a culture in which there has been so much physical wealth and yet so many depressed and unhappy people.

This is the reason why I would suggest that it is vital during these times to take a whole new way to think about love and intimacy. We have been thinking about love and intimacy from the point of view of material reality when we should be thinking about love more from a spiritual perspective.

From a materialistic point of view, we mostly use our physical senses and our mind. As a result, we focus on actions and possessions (what we do and what we have). The primary mode that gets emphasized in a materialistic mode is that of accumulation. In other words, the more we can do and the more we can accumulate, the better we assess ourselves to be. Thus, from a materialistic point of view, we focus mostly on developing set beliefs and opinions and we focus on holding onto as many material items as possible.

When this materialistic mind set is applied to the area of love and intimacy, naturally we focus on what we do, what our partners do. We focus on holding onto each other as long as possible. We focus on creating an set or consistent idea of the way that we should be and we try to maintain that idea as strongly as possible. This is precisely the reason why jealousy and possessiveness, ego and over attachment are such major issues in most intimate relationships. We quite literally treat ourselves and our partners as kinds of physical possessions. We often forget the most human aspects of intimacy, including deep empathy, compassion, forgiveness and kindness.

When we truly begin to recognize the importance of the spiritual dimensions of intimacy and relationship, we can begin to develop different values and points of emphasis. When we begin to focus on the spiritual side of ourselves and our partners, we can begin to recognize that a whole different level of sensitivity and intelligence is required. While from a materialistic perspective there is an emphasis on mind, action and possessions, from a spiritual perspective there is much more of an emphasis on heart and being. What that means is the ability to feel deeply and introspectively without engaging the logical and judgmental part of the mind. The heart is all about simply feeling with judgement. This deep level of introspection and mindfulness are the keys to developing the most powerful of human qualities. This would include the ability to have great empathy and compassion for another. It would also include the ability to love and to care deeply without any specific expectations. These very human qualities are the keys to building great quality and depth in a relationship. These qualities make it possible for us to truly and deeply connect with other human beings.

From more materialistic perspective, we tend to over utilize our judgmental minds, holding on too tightly to pre-conceived opinions and beliefs. These habits interfere with our capacity to build and cultivate deep intimacy and tenderness with another.

Let us all, in our own ways, begin to re-think and re-create how we look at ourselves and each other especially within the context of intimacy. What a great opportunity for great change and reinvention we have before us.

愛と親密さについて

いまこの時代が大転換期であることに、異論のある人はほとんどいないでしょう。ほぼすべての人間生活や社会のひとつひとつが、大きな変化を経験中のように見えます。不滅の組織であると私たちが当然のように思っていた、多くの宗教、金融、政府、文化の組織や価値観が、そろってある種の大変革を迫られているようです。

まわりを見渡してみれば、あなたに近い多くの人、そしておそらくはあなた自身もが、私たち自身や近しい人たちの根本的な捉え方について、じっくり再考する必要を感じていることもわかるでしょう。

私が向き合い続けている、人生の最も個人的であり根本的な分野は、人間の愛と親密さの分野です。私たちの多くは、何年も何十年も一緒にいるカップルを、質の高い愛を体現する憧れのお手本として捉えがちでした。ですが、一緒に住んだ年月の長さが、愛の最重要の評価基準でしょうか?そのひとの愛の質を決める、もっと深くてもっと見えにくい捉え方はあるのでしょうか?そもそも愛を評価することができるのでしょうか?これらが、私が自問してきた問です。

いまが愛と親密さというテーマについて、じっくりより深く考えるときだと信じています。誰かと一緒にいる時間の長さばかりに強くとらわれすぎないような、愛し方関わりあい方に目を向けるときです。

これらの問いを先に進めるためには、しっかり区別をすることが大事です。本質的に、現実世界と人生にはふたつの大きな捉え方があります。まず人生の物質的側面があります。私たちが、自分の身体感覚や合理的/論理的思考で関わる人生の側面です。そして、物質的と分類するにはあまりに捉えづらい人生の側面があります。私たちは皆人生のこの側面に気づいてはいますが、自分の注意の大半が概して感覚ベースの現実世界と呼べるようなものに向いているために、たいていの私たちはこの側面を認識したり有難がったりすることがありません。

人生の物質的側面は有形で、概して予測可能なパターンの範疇にあります。人生のこの部分において、うまく動けることは必要ですし重要です。誰もこれを否めないでしょう。その人の生活のつじつまを合わせ、身体的に生き延びて健康を保てるようにする能力です。私たちの多くは、自分の物質的生存の世話をすることが重要であると、しつこく強調されながら育ってきました。

ですが、この物質的範疇に収まりきらない、人生の全く別の側面があるのです。これについて話し合うために、精神世界と呼べるようなものからなる人生の別側面についても触れてみましょう。有形ないし物質的とは呼べないような見方や事象があります。私たちはこれらを感じますし、それらは私たちの人生の質において重要な役割を果たしていますが、何かしらの有形の方法で見たり触れたりできるような人生の部分ではありません。加えて、これらの捉えにくい部分の人生を、何らかの論理的ないし合理的な方法で話し合うことは難しいものです。

人生の精神世界的側面はさらにもっと捉えにくく、その次元において意識してうまく舵取りをするために、概して別種の知性と繊細さを要します。人生のこの部分でうまく前進していくには、まったく別の種類の繊細さと理解が必要になるものです。一般的に言って、叡智、愛、直観、幸福感や思いやりを含む人生の領域は、本来的により精神世界的な領域です。

さて問題は、私たちの多くが、これらほぼ物質的で有形の人生の領域に第一に注意したり全注意を向けたりするように育てられてきた、ということです。結果として、私たちは自分の時間やエネルギーの大半を割いて、こういった物質的で有形的な方法で最も自分の役に立つような自己部分を発達させてきました。私たちの多くは、本来有形でない部分の人生のもつ重要性、さらにはその存在さえにも、比較的盲目になっていました。

これこそが、この現代社会において私たちが物質的豊かさと快適さという繁栄を享受しながらも、精神衛生の質全体にいくつかの大きな問題を抱えている理由そのものです。これほど物質的豊かさに恵まれながら、抑うつ的で不幸せな人が斯様に多く存在するような文明は、いまだかつてありませんでした。

だからこそ私は、この時代において愛と親密さを全く新しく捉えなおすことが死活問題なのだと提言しようとしているのです。私たちは、愛と親密さをより精神世界的な世界観から考えるべきときに、物質的現実世界の観点から考えてきました。

物質的観点でいうと、私たちはたいてい自分の身体感覚と思考を使っています。その結果、私たちは行動と所有物(何をし、何を持つか)に注意を向けます。物質モードで第一に強調されるのが、収集モードです。言い換えれば、より多くのことを達成できれば、そしてより多くを収集できれば、それだけ私たちは自分をよりよいものと評価します。ゆえに物質的観点から、私たちはたいてい先入観入りの思い込みや主張を築き上げることに注意を向け、できるだけ多くの物質的アイテムにしがみつくことに気を取られているのです。

この物質的思考が愛と親密さの分野にあてはめられるとき、私たちは自然とふたりのすること、相手のすることに注意が向きます。できるだけ長く相手を手放さないでいることに気を取られます。自分たちのあるべき姿、という先入観や強迫観念を作りあげることに気が向いて、その考えをできるだけ強く保持しようとします。嫉妬と独占欲、エゴと過度な執着が、多くの男女関係でこれほど大きな問題になっているのは、まさにこのためです。私たちは実に文字通り、自分自身と相手パートナーとをある種の物質的所有物として扱っているのです。私たちはしばしば、深い共感、思いやり、赦しや優しさといった、親密さの最も人間的な側面を忘れてしまいます。

私たちが真に精神世界の次元での親密さと男女関係の重要性を認識し始めるとき、これまでとは異なる価値観や重点の置き方を発展させていけるでしょう。私たちが、自分自身やパートナーの精神世界的側面に注意を向けはじめるとき、これまでとはまったく別の繊細さと知性とが必要であると知ってゆくでしょう。物質的世界観からは、思考、行動、所有物が重要視されますが、精神世界的な世界観からは、ハート、ただ在ることがさらにもっと重要視されます。その意味するところは、論理的で白黒つける判断する部分の思考を使わずに、深く内観して感じ取るということです。ハートは、判断せずにただ感じることがすべてです。この深いレベルでの内省と心がけが、最強の人間的性質を育む鍵です。これは、他者への大いなる共感と思いやりを持つ能力を含むでしょう。それはまた、いかなる特定の期待も抱かずに、深く愛し気遣う能力もまた含みます。これらのとても人間的な性質が、人間関係のすばらしい質と深みをつくるための鍵です。これらの性質のおかげで、私たちは真に深く他の人間とつながることができるのです。

物資寄りの世界観により、私たちは判断づける思考を過剰に利用して、先入観入りの主張や思い込みにあまりに強くしがみついてしまいます。これらの習慣は、私たちが他者との深い親密さと優しさを育む力の妨げとなります。

特に親密さの文脈における自分そしてお互いの見方を、私たちのやり方で再考し改めて創りだしましょう。大変革と見直しの、なんと偉大な機会が私たちの目前にあることでしょうか。

ゴヴィンダ